TOU

Божевільна Неллі

Англійські народні казки

В одній з долин графства Нортумберленд на маленькій фермі жила сім’я Вільсонів, що складалася з чоловіка і жінки, їх сина Неда і дочки Емі.

Біля їхнього будинку, на відстані двадцяти сажнів, лежав великий камінь. Щовечора, як тільки починало темніти, біля цього уламка скелі з’являлася фігура баби, закутана в старий сірий плащ. Вона нахилялася, виймала з кишені молоток і починала щосили бити ним по каменю, ніби хотіла роздробити міцну брилу граніту.

Так безплідно вона працювала всю ніч і йшла, ледь на небі з’являлися перші слабкі промені. Її називали божевільною Неллі, і ніхто не знав, скільки їй років. Мешканці ферми звикли до постійного стуку молотка старої і не звертали на нього уваги. Запізнілі слуги при світлі місяця завжди бачили її в одному і тому ж одязі взимку і влітку, в спеку і в холод.

Однак коли діти фермера повиростали, їм стало цікаво  більше дізнатися про стару, яка щоночі так старанно і так марно трудилася.

Одного разу в ясний місячний вечір Нед і Емі підійшли до неї і запитали, навіщо вона намагається відбити шматок граніту, але Неллі повернула до них таке сердите обличчя, і її запалі очі так зло заблищали при світлі місяця, що Емі з жахом відсахнулася і заплакала. Брату довелося відвести її в бік і довго заспокоювати, кажучи, що Неллі тільки нещасна хвора, яка не може їм зробити нічого поганого.

Емі заспокоїлася, але коли Нед запропонував їй повернутися до каменю, вона навідріз відмовилася, і брат з сестрою пішли додому.

Проте Нед вирішив сам дізнатися таємницю божевільної, і на наступний день, в сутінках, він знову пішов до граніту, хоча погода зовсім зіпсувалася: на небі нависли темні хмари і накрапав дрібний частий холодний дощик.

– Невже нещасна знову сидить над своїм каменем, – подумав Нед, йдучи по слизькій глинистій стежці. І ніби у відповідь на його думку в цю хвилину пролунали розмірені удари молотка.

Божевільна Неллі була на звичайному місці і займалася своєю справою. Нед зупинився біля неї. Вона, не звертаючи уваги на молодого чоловіка, працювала молотком. Тьмяний ліхтар, поставлений на камінь, висвітлював її змучене обличчя. Вітер зсунув її капелюх набік і тріпав її сиве волосся. Краплі дощу текли по її зморшках, як великі сльози, намоклий плащ прилип до її старих худих плечей.

– Ні, я не можу цього винести, – подумав Нед. – Неллі, – сказав він голосно, – що ти робиш? Навіщо ти без толку довбаєш цей камінь? Кинь! Ходімо зі мною, я відведу тебе в наш будинок. Якщо хочеш, ми пройдемо через кухонні двері, і ніхто не побачить тебе.

Стара сердито подивилася на нього і продовжувала стукати молотком.

– Послухай, кинь, – повторив Нед, – переночуй у нас на кухні, ми обсушимо і обігріємо тебе. Проведи хоч одну ніч, як личить добрій християнці. Стара мовчала.

Тоді розгніваний Нед, рослий і сильний хлопець, нахилився до Неллі, підняв її і, не звертаючи уваги на те, що вона намагається вдарити його молотком, відніс в будинок.

Він увійшов з нею в кухню, запалив лампу, затопив піч. Опинившись в будинку, стара присмирніла, впустила молоток … Вона сиділа на стільці, на який посадив її Нед, закривши очі, ніби мертва.

Нед тихенько, щоб не розбудити батьків, покликав сестру, і Емі, перемагаючи страх, зняла її намоклий плащ і стоптані мокрі черевики. Вона взула її старі ноги в домашні туфлі матері і загорнула в свою велику шаль. Стара не пручалася, вона випила теплого молока, але нічого не говорила.

Незабаром Емі принесла оберемок соломи і свою стару подушку і поклала на них Неллі, яка заснула, як убита.

Боячись, що батьки будуть сварити їх, якщо вони залишать в кухні божевільну одну, брат і сестра вирішили не лягати і всю ніч продрімали на незручних дерев’яних стільцях біля кухонного столу.

Ледве почало світати, вони прокинулися. Прокинулася і стара і, ще в напівдрімоті, немов потягуючись, сказала:

– Ох, як добре!

Після цього вона швидко підвелася, з подивом озирнулася і запитала:

– Де я?

До неї підійшла Емі з чашкою теплого молока. Стара ласкаво посміхнулася молодій дівчині. Дивна річ – на її обличчі не залишилося ні сліду від суворості, яка так недавно налякала Емі. Стара Неллі випила молоко і сказала:

– Дякую вам, діти, ви дали мені ніч відпочинку, і для мене наближається інший, ще більш бажаний спокій. Але і ви згадайте добрим словом Неллі. Сьогодні вночі приходите до каменя … І ось що, синку, – звернулася вона до Неда, – приведи робітників або сам постарайся розбити або зрушити той важкий граніт, який я стільки років намагалася розбити. Ти не будеш шкодувати про це.

Стара загорнулася в свій висохлий плащ, одягла старі черевики і пішла.

Розповівши все батькові, Нед з його дозволу з’їздив в сусіднє місто, купив там бурав, порох і гніт. Разом з батьком і наймитом (якому Нед не сказав, навіщо він це робить) молодий чоловік просвердлив камінь і ввечері підірвав його. Гранітна брила розкололася на кілька шматків. Коли ці уламки були посунуті в бік, під ними виявився великий отвір.

Нед нікому не дозволив спуститися в нього. Він попросив усіх піти, а вночі, близько дванадцятої години, разом з Емі повернувся до того місця, де колись лежав камінь.

Сторінки: 1 2 3

Сподобався твір? Залиш оцінку!

5 / 5. Оцінили: 9

Поки немає оцінок...

1 Коментар
  • Oleksandr
    08.11.2022 22:44

    Чудова казка з дивовижним сюжетом і красивими словами!
    Не зрозумів, тільки чому ім’я змінювалось: Неллі-Гелена-Елен.
    Прямо захотілось продовження 😁

    0
    0
Залишити коментар

 



Увійти на сайт:
Забули пароль?
Немає акаунту?
Зареєструватись
Створити акаунт:
Вже є акаунт?
Увійти
Відновити пароль: