<

Дівчинка Головешка

. Читати українською онлайн.

У однієї бідної жінки була дочка, замурзана, чорна, як негреня. Мати мила її по чотири, по п’ять разів на день, та все марно – дівчинка не ставала чистішою; її шкіра, особливо на руках, виділяла темну рідину, і до чого б вона не доторкнулася, залишалися чорні плями. Бідна мати іноді просто у відчай впадала.

Сусідки прозвали дівчинку Головешкою, врешті-решт і мати звиклася з цим прозвиськом і теж кликала доньку Головешкою.

Головешка була живою, привітною, і всі її любили. Але вона сердилася, коли її так називали сусідські діти.

– Головешко, йди бігати з нами наввипередки!

– Ось я вам покажу «Головешка»!

Вона кидалася за ними, наздоганяла, проводила долонями по їх лицям – і вони ставали замурзаними, як  діти вугляра.

Дітлахи піднімали вереск, плакали, але їх матері заступалися за дівчинку.

– Навіщо ви її дратуйте?

– Чому дорослим, навіть її мамі, можна говорити «Головешка», а нам – ні?

– Ми кличемо її так люблячи.

І справді її любили. «Головешка, піди сюди!» «Головешка, заходь до нас!»

– І навіщо ти тільки все брудниш, Головешко?

– А щоб ви частіше прали!

– Розумниця, Головешка! Чому ж ти сердишся на дітлахів, коли вони тебе так називають?

– Тому що мама миє мене по чотири, по п’ять разів на день, я чистіша за них  усіх.

А мати ламала голову, до якої б справи дочку привчити, адже від її рук залишаються чорні плями.

– Бідолаха моя, що ти будеш робити, коли я закрию очі …

– Господь мене не залишить.

Нещасна жінка як у воду дивилася, померла вона, лише головешки виповнилося сім років.

Сусідки по черзі підгодовували дівчинку. Вони і самі жили бідно, працювали в поті чола, у кожної була купа голодних дітлахів. Поки Головешка маленька, нагодувати її неважко, вона невибаглива, з’їсть все, що їй перепаде. А коли підросте? Потрібно буде і одягнути, і доглянути, а ні до якої роботи її не приставиш: до чого б вона не доторкнулася, залишається чорна пляма.

У сусідок було стільки турбот, що мити Головешку по чотири, по п’ять разів на день, як покійна мати, їм було ніколи, і, як вони говорили, Головешка стала ще більше головешкою.

Вона сиділа навпочіпки біля входу в свою халупу, спершись ліктями в коліна, опустивши голову на долоні, і дивилася, як вітер несе по небу хмари.

«От би і мені так поневірятися по світу!» – мріяла вона, заздрячи хмар.

– Чого ти там не бачила, Головешка? Мух рахуєш?

– Сама не знаю, дивлюся, куди пливуть хмари …

– Пливуть далеко звідси, куди вітер жене.

– От би і мені полетіти разом з ними!

І одного ранку схаменулися – немає головешки.

Кликали, шукали – зникла, нікому не сказавши ні слова.

– Бідна Головешка! Де вона тепер голову прихилить!

А Головешка зібрала свої убогі пожитки, зв’язала їх у вузлик і попрямувала через поле, все вперед та вперед, сама не знаючи, куди і навіщо.

Вона стільки разів чула, як про когось кажуть: «Знайшов свою долю», – що вирішила пошукати: може, і її Доля теж десь ходить по світу? У перший день, як тільки головешці на шляху траплялася стара чи молода жінка, вона питала:

– Чи не ви моя Доля, тітонько?

На неї дивилися з подивом, хитали головою і, навіть не відповівши, проходили. Дівчинка, мабуть, не в своєму розумі, думали люди.

До вечора їй зустрілася упряж жвавих коней. У розкішній кареті на подушках напівлежала прекрасна синьйора, коні мчали щодуху.

– Синьйора! Прекрасна синьйора!

Синьйора наказала зупинити коней і почекала, поки замурзана, чорна, як негреня, обірванка з вузликом під пахвою не підійшла до неї.

– Синьйора, прекрасна синьйора, чи не ви моя Доля?

Синьйора знизала плечима, махнула рукою візникові, і карета помчала далі.

Ніч застала головешку в полі одну і вона сильно перелякалася. Раптом на узбіччі засяяв блакитний летючий вогник, він підстрибував, не зупиняючись ні на мить. Дівчинка побігла до нього, але, як тільки наблизилася і простягнула руку, щоб зловити вогник, він підскочив і полетів вперед, розгойдуючись, наче на гойдалках.

Головешка забула про втому, про зведений від голоду шлунок і побігла за вогником. «Чи не це моя Доля?» – подумала вона.

– Вогник, блакитний вогник! Якщо ти моя Доля, дай себе зловити!

Але вогник продовжував летіти вперед, розгойдуючись, наче на гойдалках, і не давався в руки. Ні, він не моя Доля.

Раптом вогник завмер і розтанув; дивиться дівчинка, а перед нею двері старого будиночку.

Набралася вона хоробрості і постукала. Ніхто не відповів. Вона почекала і знову постукала. Ні звуку.

– Блакитний вогник, блакитний вогник, навіщо ти обдурив мене?

І постукала в третій раз. Почувся хрипкий, буркотливий голос.

– Хто там стукає? Що треба?

– Це я, Головешка, пустіть переночувати …

– Головешка? Ви не туди потрапили, я не булочниця.

– Дайте хоч шматочок хліба, я вмираю з голоду.

Головешка помітила, що всередині спалахнуло світло, застукали по підлозі дерев’яні черевики, загарчав хрипкий голос, напевно, відкриють. Скрипнув засув, і на порозі з’явилася бабуся – зморщена, сиве волосся скуйовджене, очі протирає.

– Хто така? Навіщо будиш людей серед ночі?

– Вибачте, добра жіночко, мене привів сюди блакитний вогник. Я заблудилась в полі.

– Тебе звуть головешка? Так і є як Головешка, – і погладила її по голові.

Старенька, не перестаючи бурчати, нагодувала дівчинку.

Стіни і стеля будиночка були закопчені, меблі грубі, замість ліжка – вузький сінник.

«Бабусю, а ви не моя Доля?» – не терпілося запитати головешці, але, бачучи всю цю бідну обстановку, вона втрималася.

Яке ж було її здивування, коли старенька взяла в руки каганець і сказала:

– А тепер, дитинко, підемо спати.

Вона штовхнула такі ж закопчені, як і стіни, двері, які Головешка навіть не помітила … і у дівчинки від подиву дух захопило.

Перед нею постала анфілада кімнат, одна красивіша за іншу, всі вони були осяяні блакитним світлом, карнизи позолочені, під ногами м’які килими, на вибілених стінах – дзеркала, кругом вази з чудовими квітами і рослинами. Старенька йшла попереду – згорблена, скуйовджене волосся відливалося сріблом в цьому освітленні- і навіть не оглядалася на дівчинку.

«Ось це і є моя Доля!» – твердила про себе Головешка.

Вони увійшли в спальню, де стояло ліжко під балдахіном, з білосніжними простирадлами і блискучими білими подушками. «Невже мені тут спати? – подумала Головешка. – От біда! Я ж все це забрудню ».

– Спи тут, а я піду в сусідню кімнату.

– Синьйоро! Я вас повинна попередити. Мене прозвали головешкою тому, що, на жаль, я залишаю чорні плями на всьому, до чого б не доторкнулася. Краще  я буду спати на солом’яному матраці, там, біля входу … Добра синьйора, ви – моя Доля? – не втрималася вона.

– Спи і ні про що не турбуйся! – сказала старенька і залишила здивовану дівчинку одну.

На наступний ранок Головешка прокинулася в закопченій кімнаті на матраці, а під головою у неї – вузлик. «Невже вчорашнє мені приснилося? Ні, не може бути », – подумала вона.

І знову з язика у неї було готове зірватися питання: «Синьйора, а не ви – моя Доля?» Але вона згадала: все вчорашнє було дійсністю, вона вже задала це питання і отримала відповідь: «Спи і ні про що не турбуйся!» Значить, старенька не  її Доля, але не хоче сказати, хто вона.

– Куди тепер прямуєш? – запитала господиня.

– Куди очі дивляться. Добре б мені зустріти свою Долю. Багато  людей її знайшли. Кажуть, вона одна може допомогти!

– Дитино! Доля примхлива, сьогодні без толку обдарує, завтра обдере. Послухай моєї поради: якщо попадеться вона тобі, не дивись їй навіть в лице.

– Як би мені позбутися від моєї вади: я забруднюю все, до чого не  доторкнуся.

– Є від цього засіб. Тільки треба не бридитися. Засунь руки в  цю купу гною і тримай, поки вистачить сили терпіти.

Головешка, не довго думаючи, раз – і засунула руки в гній. Відчуває – пече злегка, але з кожною миттю все сильніше.

– Ой! Ой!

– Нічого, Головешка, тримайся! Потерпи ще!

Головешка немов на печі руки підсмажує, пересмикує її від болю, але вона терпить, надія позбутися від своєї вади сили надає.

– Ой! Ой!

Висмикнула вона руки з гною, дивиться – а вони немов обвуглилися, ще чорніші стали, зате палити перестало.

Доторкнулася вона до ганчірки … і залишилася пляма, тільки не чорна, а темно-жовта, кольору гною. Варто було заради цього мучитися? Чорна або жовта пляма, яка різниця?

– Навіщо ви мене обдурили?

– Я тебе не обдурила, ось побачиш!

Головешка прикинулася, що повірила. А може, і правда так краще? Адже старенька могла заподіяти їй і більше зло! Подякувала вона і пішла вперед по дорозі, куди очі дивляться.

І все думала про пораду бабусі: «Коли спіткає тебе твоя  Доля, не дивись навіть їй в обличчя!»

Де вже там дивитися в обличчя! Їй би вхопитися за поділ Долі і не випускати, поки не отримає свого подарунка.

І знову, зустрічаючи стару або молоду жінку, вона питала:

– Тітонько, чи не ви моя Доля?

Перехожі дивувалися, але ніхто не відповідав, думали, що вона несповна розуму, похитаючи головою йшли собі далі.

Підійшла вона до берега річки. На траві розкладені сохнути вибілені полотна, і ніхто їх не сторожує. Головешка вирішила помити руки в воді, але чим більше вона їх терла, тим більше мутніла вода і фарбувалася в жовтуватий гнійний колір, на сонце він правда виблискував, наче золото.

Полотна все одно ніхто не охороняв, Головешка вибрала одне і витерла руки.

На жаль, на ньому залишилися жовтуваті сліди її долонь в самих різних положеннях, та такі чіткі й акуратні, мов намальовані.

Вона вже збиралася знову розстелити полотно на траві, як раптом бачить – з усіх боків біжать стражники.

– Ах ти, негідниця! Що наробила ?! Королівські полотна забруднила!

Головешка кинулася навтьоки, але її наздогнали, схопили, зв’язали руки за спиною і притягли, заплакану, напівживу від страху, до короля.

– Навіщо ти це зробила?

– Вибачте, Ваша Величносте, я не знала … Як би я знала …

І не могла нічого більше вимовити, залилася сльозами. Король, звичайно, розумів, що семирічна дівчинка не стане навмисно бруднити королівські полотна, і наказав відпустити її.

– Полотна випрати ! Самі винні – погано охороняли!

Головешка невимовно зраділа, що їй так легко все зійшло з рук, і знову пустилася в дорогу, сподіваючись рано чи пізно зустріти свою Долю.

Пралі взялися перепирати полотно, але сліди не сходили, а коли тканина висохла, вони заблищали, ніби золоті.

Король з королевою зацікавилися, глянули і охнули: сліди дійсно золоті!

Принц захоплювався більше всіх.

– Які руки! Наймініатюрніші і найпрекрасніші на світі!

І з цього дня принц став як помішаний: покажіть йому ту, у якій наймініатюрніші, найпрекрасніші руки на світі, і все тут!

Даремно король вмовляв його:

– Це замурзане до чорноти дівчисько вдягнене в якесь дрантя, від одного її вигляду може знудити. І руки у неї зовсім не чудові, як ти собі уявив, а обвуглені, немов головешки.

– Які руки! Наймініатюрніші і найпрекрасніші на світі!

Принц з кожним днем ​​ставав все ненормальнішим, ніби його зачарували.

Тоді заради улюбленого сина король послав гінців розшукати дівчинку і оголосив: «Хто перший

знайде її і приведе в королівський палац, може просити будь-яку милість ».

Пройшли два тижні, а про головешку ні слуху ні духу. Хтось бачив її в одному місці, хтось в іншому. Вчора вона проходила тут, по стежці, і пішла в ліс. Бігають гінці, метушаться, шукають, а головешки і сліду немає.

Тим часом принц з кожним днем ​​стає все шаленіше, немов його зачарували.

Нарешті прибув один з гінців і каже:

– Ваша Величносте, знайшов я дівчинку. Вона в служінні, але господарі не хочуть відпустити її, вимагають наказу, написаного вашою рукою, і щоб ви повернули її не пізніше ніж за два дні.

Король розлютився.

– Як так?! Наказу, написаного моєю рукою? Притягти їх сюди прив’язаними до кінських хвостів! А дівчинку – на ношах!

Так Головешка знову постала перед королем.

Була вона замурзана і обдерта, як ніколи. Головешка головешкою, але життєрадісна і спокійна, адже на цей раз совість у неї була чиста, вона нічого поганого не зробила.

Зате тремтіли від страху її господарі, яких тягли всю дорогу прив’язаними до хвостів.

– Чому не відпускали дівчинку?

– Вибачте, Ваша Величносте, у нас з нею договір, що вона буде служити нам десять років, а ми її за це – годуватимемо, і одягатимемо.

– Навіщо вам такий договір?

– Так з жалості, Ваша Величносте.

– Гарненька жалість! Годуєте і одягаєте її так, що вона виглядає як заморена голодом жебрачка. І яку ж роботу вона у вас робить?

– Майже нічого, пере, чистить …

Вони викручувалися, як могли, аби приховати правду: те, до чого дівчинка торкалася, що прала, покривалося темно-жовтими плямами; висихаючи, вони блищали, немов золото, та вони й були золотими. Господарі, щоб розбагатіти, змушували дівчинку працювати від зорі до зорі, а вона й гадки не мала, які у неї чарівні руки.

– Поки що ви підете до в’язниці, а про угоду на десять років і думати забудьте.

Король з королевою, дивлячись на головешку, таку замурзану, з обвугленими руками, зраділи: принц напевно буде розчарований.

– Як твоє ім’я?

– Не знаю, мене прозвали головешкою, і мама теж так кликала. Після її смерті у мене нікого не залишилося.

– А чому волочишся світами?

– Сподіваюся знайти свою Долю. Я чула, багатьом пощастило її зустріти. Може, і мені пощастить!

– А чого ти хочеш від Долі?

– Що дасть, на тому і спасибі.

Король з королевою переглянулися, відповідь їх здивувала. Королева прошепотіла:

– Щось мені, Ваша Величносте, в ній не подобається …

– Ви маєте рацію, мені – теж.

– Може, вона відьма?

– Можливо. Ми це зараз перевіримо. Покликати сюди принца!

Побачивши головешку принц мимоволі зробив крок назад, аж надто вона була замурзана.

– Ось вони, ці руки, які вам представлялися наймініатюрнішими і найпрекраснішими на світі!

– Вони дійсно маленькі, але зовсім не красиві!

Принц дивився з сумнівом: невже ці долоні залишили слід на полотні?

– А ну, покажи руки, покажи! Головешка витягнула руки і показала їх з усіх боків.

– Хто тобі їх так спалив?

– Ніхто. Спочатку я залишала чорні плями на всьому, до чого торкалася, це була така біда! А одна бабуся мені сказала: «Сунь їх в купу гною і тримай, доки зможеш терпіти!» Гній залишив опіки, тому руки у мене такі обвуглені. І тепер я все вимазую темно-жовтим. Знову біда!

Принц дивився з огидою. «Не може бути, щоб ті сліди залишили такі руки», – подумав він.

– А ну, покажи свої руки! – знову скомандував він.

Головешка засміялася, знову простягнула руки і перевернула їх кілька разів долонями вгору і вниз, щоб принц краще розгледів.

– Ні, це не ті руки! Ви всі смієтеся наді мною!

Принц схлипнув і, плачучи, вибіг із залу.

– Негідниця! Негідниця! Ти зачарувала принца?

– Живцем тебе спалимо, якщо не звільниш його від чар!

Головешка не знала, що й відповісти на звинувачення короля і погрози королеви, вона тремтіла як осиковий лист.

– Даємо тобі на роздуми три дні! Поки що посидиш у в’язниці !

А принц нудився ще дужче.

– Ой, які руки! Наймініатюрніші і найпрекрасніші на світі!

– На що вони тобі, синку?

– Хочу одружитися на тій, у якої такі руки.

– Значить, на головешці?

– Це не її руки, Ваша Величносте, ви жартуєте наді мною !

– Ясно як Божий день, – дійшов висновку король, – сина зачарували.

Головешку кинули до в’язниці, але вона не скаржилася, не плакала, тільки кликала до себе свою Долю.

А Доля, напевно, була занадто далеко, і не відгукувалася на її благання.

На наступний день головешку  знову привели до короля.

– Опам’яталася, Головешка? Знімеш чари?

– Та які чари, Ваша Величністе?

Король перебив її:

– У тебе лічені години на роздуми, Головешко, завтра спалимо тебе живцем!

А принц не слухав ніяких умовлянь і нудився ще дужче:

– Ой, які руки! Наймініатюрніші і найпрекрасніші на світі! Я повинен знайти ту, якій вони належать. Я одружуся з нею.

– Це ж руки Головешки, принце! Збираєшся одружитися на ній, сину мій?

– Ні, ні, Ваша Величносте, ви смієтеся наді мною!

Всі придворні були немов у жалобі, так переживали вони за принца.

– Ваша Величносте, ось яка в мене думка, – запропонував міністр. – Чи не наказати  цій  головешці залишити сліди рук на полотні в присутності принца? Тоді він переконається, що ми не сміємося над ним. Головешка така замурзана і неохайна, руки у неї обвуглені, принц напевно не захоче одружуватися з нею.

Його Величності пропозиція здалася дійсно мудрою. І як це вони з королевою самі не додумалися ?!

Приготували діжку з водою, поклали туди найтонше полотно, покликали головешку і поставили перед королем, королевою, принцом і всіма придворними.

– Подумала, Головешка? Знімеш чари?

– Які чари, Ваша Величносте? Це мене переслідують злі чари …

– Тебе сьогодні спалять живцем. А поки що візьми полотно з діжки, потри його як слід!

Вода помутніла, стала темно-жовтою, і на полотні проступили сліди рук головешки, того ж кольору, що вода: то вся долоня цілком, то одні тільки пальці, то тильна сторона руки – вона по-різному торкалася до тканини.

Всі дивилися з подивом, але більше всіх був вражений принц. А для головешки нічого несподіваного не відбулося.

Розтягнули слуги полотнище на сонці, почало воно підсихати, і сліди стали як чудова вишивка найтоншим золотом, ніби фея розважалася, малюючи ескізи рук.

Всі дивилися на принца, а він немов скам’янів. Головешка теж завмерла, вона вперше бачила, як жовті плями перетворювалися на золото. Так ось чому господарі відразу ховали забруднені нею речі!

Раптово виник переполох. Принц як одержимий простяг руки і несамовито крикнув:

– Розступіться! Розступіться!

І він відтіснив короля, королеву і всіх придворних.

– Розступіться! Розступіться ширше! Ширше! Головешка, ні з місця! Всім завмерти, ні кроку!

Навколо головешки утворилося широке коло, а вона стояла в центрі, злякано дивилася і винувато посміхалася.

Ніхто не смів ворухнутися. Принц вибіг з зали і незабаром повернувся з палаючим факелом в руках.

Всі скрикнули, а він підбіг до головешки і підніс факел до її одягу.

Вона, як справжня головешка, спалахнула з голови до ніг, але навіть не скрикнула, тільки прикрила обличчя руками і покірно стояла, охоплена полум’ям.

– Принце, що ж ви наробили!

– Раз вона була головешкою, її слід було спалити.

Язики полум’я спалахнули, недовго потанцювали і згасли. У центрі залу височіла, немов статуя, людська фігура, покрита попелом.

– Принце, що ж ви наробили!

– Вона була головешкою ​​- тепер стала попелом. Тим краще, Ваша Величносте!

Але ось по статуї пройшов легкий трепет, потім він посилився, і попіл почав осипатися, а під ним виявилася білолиця, рум’яна дівчина, з золотистим волоссям  і обличчям  головешки, справжня красуня.

Вона повільно відняла руки від обличчя, відкрила очі, немов прокинулася від глибокого сну, посміхнулася і простягла руки до принца.

– Ось вони, самі мініатюрні і прекрасні руки на світі!

Принц опустився перед нею на коліна і поцілував ці руки.

Головешка, ставши принцесою, попросила помилувати своїх колишніх господарів, кинутих до в’язниці. Руки її з тих пір не залишали ніяких слідів.

Ось така казка.

Сподобалось? Поділіться з друзями!
Подобається!

Сподобався твір? Залиш оцінку!

5 / 5. Оцінили: 2

Поки немає оцінок...

Джерело:

“Луиджи Купуана. Сказки”

Видавництво: “Радуга”, 1994 р.

Залишити коментар