TOU

Намисто королеви

Хелена Нюблум

Тоді королева заплакала і подумала:

«Я п’ю із золотих келихів, і срібні світильники горять на моєму столі, а на вівтарі Господа стоять олов’яні свічники, і оксамит навколо вицвів і витерся. Я не маю сили все це бачити».

І вона повільно розв’язала намисто, зняла сім великих перлин і поклала їх на вівтар.

Цього вечора вона наказала розпустити свої коси, які зазвичай укладала вузлом на потилиці, щоб король не зміг побачити, що перлин поменшало.

– Що це означає? — спитав король і підняв волосся королеви.

– Це означає, що я королева, – відповіла вона і посміхнулася. — Молоді дівчата носять корони із заплетеного в косу волосся, але королеві, у якої на голові вже є золота корона, можна носити волосся розпущеним. Вам це подобається?

Король засміявся і сказав, що вона сьогодні прекрасніша, ніж будь-коли.

Якось уночі королеві не спалося. Вона ніяк не могла заснути, їй здавалося, ніби вона чує якісь зітхання та стогін.

То благали і скаржилися бідняки, крики лунали в повітрі, стукали у вікна, але не могли проникнути всередину. Ці сумні, несамовиті звуки змушували королеву плакати і сльози падали на її шовкову подушку.

— Я лежу тут на м’якому шовковому ліжку, — зітхала вона, — а там, за стіною, маленькі діти ходять босоніж по снігу. Я не можу цього винести!

На дворі лежали лід і сніг, стояв пекучий холод, а блискучі крижані квіти виростали на шибках. На світанку неясні жалібні крики звучали все сильніше і сильніше, чувся якийсь писк, і тепер вона побачила, як маленькі замерзлі пташки одна за одною підлітали і били дзьобами у шибку, намагаючись відшукати зернятка.

– Ой, ой! – зітхала королева. — Я їм смаженину з козулі на золотій тарілці і п’ю підігріте вино, а нещасні пташки помирають з голоду. Цього я не можу винести.

І наступного дня вона попросила у короля дозволу підбирати крихти зі столу і складати їх у кошик для птахів.

Королю це прохання здалося зухвалим. Але оскільки королева ніколи не просила нічого для себе самої, а крихти були нікому не потрібні, вона отримала дозвіл збирати їх.

І з цього дня під час їжі королева завжди скочувала хліб своїми білими пальцями і кришила шматок за шматком, розмовляючи і жартуючи з королем, щоб він не звертав на це уваги. Встаючи, вона подавала знак пажу, і він скидав крихти в маленький кошик, який потім вивішував за вікно спальні.

З сходом сонця вона завжди прокидалася від цвірінькання маленьких голодних пташок, що лунало, коли вони спустошували кошик.

Одного ранку королева взяла кошик, щоб наповнити його, і їй здалося, що на дні лежить велика сніжинка, але це був маленький згорнутий папірець, закинутий туди разом з маленьким камінчиком.
У ній йшлося про те, як хтось страшенно страждає і мучиться. «Королева, яка шкодує бідних небесних пташок, — було написано там, — обов’язково зглянеться на бідних людських дітей».

Королева все знову і знову перечитувала записку, сльози текли її щоками, як весняний дощ. Вона ніколи не припускала, що у світі так багато горя та страждань.

Це писала бідна мати з цілою купою маленьких дітей, всі вони сиділи в лісі, що виднівся вдалині, і голодували. Але як їй дістатися до них?

Король дозволяв їй здійснювати прогулянки вулицями міста лише верхи в супроводі розкішного почту, щоб вітати своїх вірних підданих, і всім було суворо заборонено розмовляти з королівськими особами.

Усі бачили, яка прекрасна королева, і схиляли перед нею голови, як перед володаркою. Але ніхто не знав, яка вона добра і як її серце під білим горностаєм обливається кров’ю.

І коли вона з очима, сповненими сліз, вітала свій народ, усі думали, що вона сердита й засмучена: вони не знали, що вона плакала через те, що не може зробити анітрохи для нещасних і знедолених.

Королева не переставала думати, як би їй допомогти бідній матері, яка благала про милостиню разом із птахами біля її вікна.

Зрештою вона знайшла вихід.

Король приставив до королеви пажа, такого ж юного та прекрасного, як вона сама.

Він носив її довгий оксамитовий шлейф із золотими коронами, наповнював її келих вином і запалював смолоскип, показуючи їй дорогу в похмурих переходах замку. Він спав із оголеним мечем на ведмежій шкурі біля її дверей, щоб захистити її від будь-якої небезпеки. Він не зводив очей з обличчя королеви, намагаючись вловити найменше її бажання чи наказ, і найбільшою нагородою йому була її посмішка та подяка.
Одного разу, коли паж прийшов, щоб нести шлейф небесно-блакитної оксамитової сукні королеви, вона нахилилася, ніби поправити шлейф, і цієї миті маленька записка ковзнула в його руку. Вона вклала в неї одну з перлин свого намиста і написала, куди він має її віднести.

Якби королева попросила його стрибнути в рів із даху замка, він не вагався б ні секунди. З якою радістю він кинувся виконувати її наказ!

Він помчав швидко, як птах, а коли ввечері, тримаючи шлейф королеви, паж склав руки на грудях і мовчазно вклонився їй, королева прочитала на його обличчі, що доручення виконане.

З цього дня прохання та скарги градом сипалися у вікно королеви. Не тільки маленькі пташки просили їжу біля її кошика з хлібом, а й усі ті, хто зітхав, страждаючи від бідності та злиднів. Коли королева прокидалася, вона чула, як град маленьких камінців з благаннями вдаряє у її вікно. Якось камінь навіть розбив шибку, але королева була впевнена, що воно розкололося від холоду.

Сторінки: 1 2 3 4 5

Сподобався твір? Залиш оцінку!

3 / 5. Оцінили: 2

Поки немає оцінок...

Джерело:
“Сказки писателей Скандинавии”
Збірка
Хелена Нюблум
Видавництво: “Лениздат”
1990 р.

Залишити коментар

 



Увійти на сайт:
Забули пароль?
Немає акаунту?
Зареєструватись
Створити акаунт:
Вже є акаунт?
Увійти
Відновити пароль: