Зербіно – відлюдок

Едуард Лабуле

Колись жив в Салерно молодий дроворуб на ім’я Зербіно. Не було у нього ні грошей, ні рідні, ні друзів. Навіть словом йому не було з ким перемовитися. А кидати слова на вітер він не любив. Коли ж людина ні з ким не розмовляє і нікого ні про що не питає, то йому ніхто і не відповідає. А так як Зербіно, на додачу до всього, не мав звички сунути ніс в чужі справи, то сусіди вважали його дурнем.

Вони прозвали його Зербіно-відлюдник, і це прізвисько це підходило йому як не можна краще.

Рано вранці, коли всі в місті ще спали, Зербіно з сокирою на плечі відправлявся в гори і весь довгий день ходив один лісом.

А ввечері, коли сонце вже сідало, він повертався додому з в’язкою хмизу, щоб продати її і купити собі що-небудь на вечерю.

Біля фонтана, повз якого проходив Зербіно, щовечора збиралися дівчата з усього кварталу – набрати в глечик води і почухати язичками. Ну і діставалося ж від них бідному Зербіно!

– Зербіно! Зербіно! – кричали вони. – Іди сюди, а то нам нудно.

– Розкажи нам що-небудь, Зербіно! Ти ж майстер розповідати.

– Заспівай нам пісеньку, Зербіно! Ти співаєш краще солов’я.

– Зербіно! Зербіно! Хто з нас тобі більше подобається? До кого ти посватаєшся? До мене?

– Або до мене?

– Або, може, до мене?

– До самої язикатої! – відповідав дроворуб, погрожуючи кулаком.

Дружний регіт проводжав Зербіно, коли він, немов кабан від мисливців, тікав від них до себе додому.

Добравшись до своєї хатини, він міцніше замикав двері і сідав вечеряти.

Вечеря у нього була нехитра – глечик води і шматок хліба. Підібравши все до останньої крихти, він загортався в стару, потерту ковдру, лягав просто на підлогу і міцно засинав. Ніщо не заважало його відпочинку – ні сни, ні турботи, ні бажання.

І якщо щастя в тому, щоб нічого не бажати, то найщасливішою людиною на світі був Зербіно.

II

Одного разу Зербіно працював в лісі, підсікаючи гілки у старого, твердого, наче камінь, самшиту. Він дуже втомився і вирішив відпочити під деревами на березі ставка. Яке ж було його здивування, коли він побачив, що біля самої води на траві лежить красуня в сукні з лебединого пір’я! Красуня міцно спала.

– Заснути в полудень на самому сонці! – пробурмотів Зербіно. – І прийде ж таке в голову! .. Ні, що не кажи, а у жінки розуму – як у однорічної дитини.

Зербіно зняв з себе куртку, натягнув її між гілками дерев і влаштував над головою незнайомки навіс, щоб захистити її від сонячних променів.

Тільки він скінчив свою роботу, як зауважив в траві, в двох кроках від красуні, гадюку. Змія підповзла до неї, висунувши отруйне жало.

– Ти ба! – сказав Зербіно. – Така маленька і вже така зла!

І, недовго думаючи, двома ударами сокири він розрубав змію на три частини.

Але змія все ще намагалася підповзти до сплячої красуні.

Тоді Зербіно черевиком зіштовхнув в ставок зміїну голову, тулуб і хвіст, і вони зашипіли в воді, як розпечене залізо.

В цю саму хвилину красуня відкрила очі і, побачивши дроворуба, вигукнула:

– Зербіно! Це ти, Зербіно?

– Подумаєш, новина! Я і сам знаю, що я Зербіно, – відповів дроворуб.

– Друже мій, – сказала красуня, – ти врятував мені більше, ніж життя! Повір, я зумію віддячити тобі за твою послугу.

– І не думав я рятувати вас, – пробурчав Зербіно зі своєю звичайною люб’язністю. – Іншим разом не лягайте в траву, не подивившись наперед, чи немає там змій, – ось вам моя порада. А тепер не заважайте мені, я теж хочу спати.

Він розтягнувся на траві і закрив очі.

– І тобі не потрібно ніякої нагороди? Ти ні про що не просиш мене? – запитала красуня.

– Ну як же, дуже прошу: дайте мені спокій! – сказав Зербіно. – Якщо людина нічого не хоче, значить, у неї є все, чого вона хоче. А якщо у неї є все, чого вона хоче, значить, вона щаслива. Прощайте! – І він захропів.

– Бідний юнак! – сказала красуня. – Твоя душа спить міцніше, ніж ти сам. Але що б ти не говорив, а я не буду невдячною. Без тебе я потрапила б в руки злого чарівника, мого старого ворога. Без тебе мені довелося б перетворитися в вужа і сто років повзати по землі в зміїній лусці. Я у тебе в боргу за ціле століття краси і молодості. Чим же мені заплатити тобі за твою послугу? А, знаю! .. Ти тільки що сказав: «Якщо у людини є все, чого вона хоче, значить, вона щаслива!» .. Нехай же у тебе буде все, чого ти забажаєш, нехай кожне твоє бажання виконується. Коли-небудь ти добром згадаєш цей подарунок феї води! ..

Вона тричі змахнула своєю горіховою чарівною паличкою і пішла по сріблястою водяній доріжці так легко, що вода навіть не поворухнулася.

Назустріч їй розкрилися латаття і очерети схилили свої чубаті головки. Хвилі, ніжно брязкаючи, розступилися, і ніби сонячний промінь ковзнув до самого дна.

Потім все згасло, і стало тихо-тихо.

Тільки й чути було, як хропе на березі Зербіно.

III

Сонце вже спускалося за гори, коли дроворуб прокинувся. Він знову взявся за сокиру і почав рубати непіддатливе дерево, над яким бився з ранку. Сокира дзвеніла на весь ліс, але толку було мало. Обливаючись потом, Зербіно тільки марно бив по проклятому стовбуру.

– Ех, – сказав нарешті Зербіно, розглядаючи свою зазубрену сокиру, – хотів би я мати топірець, який ріже дерево, немов масло! І чому жоден розумник не змайстрував досі такого сокири?

Він відступив на два кроки від дерева, розмахнувся і вдарив з такою силою, що сам не втримався на ногах і розтягнувся на весь зріст, заоравши носом в землю.

– Чорт забирай, я, здається, вдарив мимо! – загарчав він. – В очах у мене, потемніло, чи що?

Але не встиг він вимовити ці слова, як дерево здригнулося і повалилося прямо на нього, так що він ледве встиг відскочити з сторону.

– Ось це удар! – закричав Зербіно в захваті. – Раз – і готово! І як чисто зрубано! .. Хто не бачив, сказав би, що спиляно. Ну, чи є на світі дроворуб, який орудує сокирою так спритно, як син моєї матері?

Він обрубав всі  гілки на дереві і, розплутавши намотану навколо пояса мотузку, сів верхи на в’язку, щоб краще її затягнути.

– А тепер, – пробурмотів він, – треба тягти її в місто. Яка біда, що у в’язок не буває ніг,  як наприклад у коней. А то б я в’їхав на ній в Салерно, гарцюючи на кшталт тих знаменитих панів, які від неробства тільки і знають, що прогулюються верхи. Хотів би я подивитися на себе в такому вигляді!

І не встиг він договорити, як в’язка підвелася і пустилася риссю, все швидше і швидше – так що вітер засвистів у Зербіно в вухах.

Але Зербіно нелегко було здивувати чимось. Він і на цей раз анітрохи не здивувався. Впевнено сидячи на своєму незвичайному скакуні, він всю дорогу з жалем поглядав на тих бідняків, які мусять ходити пішки, тому що у них немає такої в’язки дров.

IV

В ті часи посеред Салерно була велика площа, а на цій площі стояв королівський палац. Царював тоді, як усім відомо, знаменитий Мушаміель. Хто не знає цього імені, той не знає історії.

Я кожного дня після полудня перехожі могли побачити на одному з балконів дочку короля Мушаміеля – прекрасну принцесу Алелі. Придворні кавалери і дами намагалися розважити її піснями, казками і танцями, але принцеса була завжди сумна і задумлива. Та й як було не замислитися!

Ось уже три роки кожен день до неї сваталися кавалери – князі, барони і принци, і ось уже три роки вона відмовляла кожен день всім своїм нареченим – принцам, князям і баронам.

Справа була в тому, що король Мушаміель, який дуже хотів якнайшвидше видати дочку заміж, давав в придане за нею прекрасне місто Салерно, і принцеса Алелі небезпідставно передбачала, що її женихи хочуть одружуватися не стільки на неї, скільки на її приданому. Як бачите, принцеса Алелі була розважливою дівчиною, не в приклад іншим принцесам. Втім, вона взагалі не дуже схожа на інших принцес: ніколи не сміялася тільки для того, щоб показати свої зубки, ніколи не мовчала тільки для того, щоб її вважали розумною, ніколи не базікала тільки для того, щоб поговорити. Ця хвороба не на жарт турбувала придворних лікарів.

У цей день принцесі Алелі була ще більш сумно, ніж завжди. Вона сиділа на балконі і задумливо дивилася вниз, як раптом на площу виїхав Зербіно.

Він скакав верхи на своїй в’язці, ніби вправний вершник на гарячому скакуні.

Придворні дами так і бризнули сміхом і почали кидати в нього апельсинами, що лежали на тарілці. Два апельсина попали вершникові прямо в обличчя.

– Смійтеся, смійтеся! – крикнув Зербіно, погрожуючи їм пальцем. – Смійтеся до тих пір, поки у вас роти не розтягнуться до вух!

Придворні дами розреготалися ще голосніше. І скільки не наказувала їм принцеса замовкнути і припинити свої глузування над бідним малим, вони у відповідь тільки реготали.

– Добра пані, – сказав Зербіно, подивившись на принцесу. – що ж ви така сумна? Бажаю вам полюбити хорошого хлопця, який зуміє вас розвеселити, і вийти за нього заміж.

З цими словами Зербіно підняв шапку і вклонився так чемно, як тільки вмів.

Якщо ти їдеш верхи не на коні, а на в’язці дров, перше правило – нікому не кланяйся, будь то хоч сама королева. Зербіно зовсім забув про це і потрапив в біду. Знімаючи шапку, він випустив з рук мотузку, якою були пов’язані гілки. В’язка розвалилася, і Зербіно полетів шкереберть.

Ставши на ноги, він зібрав гілки і, зваливши їх собі на плечі, відправився своєю дорогою. Тепер уже в’язка їхала на ньому, а не він на в’язці.

Коли хто-небудь падає, ризикуючи зламати собі шию, люди чомусь сміються. Чому? Я не знаю. Мудреці ще не пояснили цієї таємниці. Відомо тільки, що всі сміються і що принцеса Алелі вчинила так само, як і всі інші: вона засміялася.

Але раптом щоки її зблідли. Вона встала, притиснула руку до серця, якось дивно подивилася на Зербіно і мовчки пішла до своїх покоїв.

А Зербіно, ніби нічого не сталося, повернувся до себе додому.

Своєю удачі він не помітив, а на невдачі, як завжди, не звернув уваги. День видався славний, він добре продав в’язанку дров – з нього і цього було достатньо.

Він купив собі цілу головку сиру, білого і твердого, як мармур, і, розрубав її на шматки, чудово повечеряв.

V

У той час як відбувалися всі ці важливі події, на міській вежі пробило чотири години. День видався спекотний. На вулицях було порожньо.

Увійшовши до зали парламенту, король Мушаміель розмірковував про добробут свого народу. Він спав.

Раптом чиїсь руки обвилися навколо його шиї і гарячі сльози закапали прямо йому на лисину. Король Мушаміель скочив з переляку. Перед ним стояла прекрасна Алелі.

– Що це? – сказав король, здивований таким перебільшеним вираженням любові. – Поцілунки і сльози? Ах, дочка своєї матері! Ти, мабуть, хочеш, щоб я виконав якесь твоє бажання?

– Ні, дорогий татку. Перед вами покірна дочка, яка тільки й думає про те, щоб виконати ваше бажання. Ви хотіли видати мене заміж – я готова.

– Ну, слава богу, нарешті вибрики закінчені! За кого ж ми виходимо, а? За принца Кава? .. Ні? Ну, так за графа Капрі? .. Теж ні? За маркіза Сорренто? .. Як, знову ні? Хто ж це такий?

– Я не знаю, дорогий батько.

– Не знаєш? Але ти, принаймні, хоч бачила його?

– Так тільки що. На площі перед палацом.

– І він з тобою розмовляв?

– Ні, майже не говорив. Та й до чого слова, коли серця і так чують один одного!

Мушаміель скривився, почухав за вухом і пильно подивився на дочку:

– Але, у всякому разі, це принц?

– Я не знаю … Та й яке це має значення!

– Дуже велике. Ти нічого не тямиш в політиці, дочко. Зрозуміло, ти можеш абсолютно вільно, так би мовити по своєму смаку, вибрати собі підходящого чоловіка, а мені – відповідного зятя. Як король і як батько, я зовсім не хочу обмежувати твою волю … якщо вона збігається з моєю. В іншому випадку я нагадую тобі, що я перш за все забов’язаний піклуватися про честь династії і про добро моїх підданих, і тому я вимагаю, щоб ти поводилась так, як я уважаю за відповідне. Ну, що ж за птах цей твій обранець, якого ти ледве бачила, з яким майже не розмовляла, але якого ти любиш?

– Не знаю, – сказала Алелі

– Ось це чудово! – вигукнув Мушаміель. – І для того, щоб базікати про якісь дурниці, ти забираєш у мене час, що належить моєму народові. Гей, камергери! Покликати сюди фрейлін! Нехай вони проводять принцесу в її покої. Вона нездужає.

Почувши слова батька, Алелі залилася сльозами і впала до його ніг. В цей час двері відчинилися і дві придворні дами увійшли в королівські покої, не стримуючись від сміху.

– Схаменіться, добродійки! Перед вами король! – закричав Мушаміель, обурений таким грубим порушенням придворного етикету.

Але чим більше кричав на них король, тим голосніше реготали фрейліни, абсолютно не піклуючись про придворний етикет.

– Гей, сторожа, – закричав король у нестямі від гніву, – схопити цих грубіянок і відрубати їм голови! Будуть знати, як сміятися над своїм королем!

– Ваша величність! – вигукнула Алелі, сплеснувши руками. – Згадайте, що ви прославили своє царювання, заборонивши смертну кару без суду.

– Так, – сказав Мушаміель, – ти права. Не можна порушувати закони. Але якщо не можна стратити без суду, то нехай їх відшмагають без суду до тих пір, поки вони не помруть природною смертю,

– Пожалійте їх, батько! Благаю вас!

– Ну добре, добре! – сказав добрий Мушаміель. – Нехай тільки вони перестануть сміятися і не попадаються мені більше на очі. Відведіть цих дуреп – я їх прощаю. Замкнути їх в келію. Нехай вони там здохнуть від тиші і нудьги … І досить про це.

– Батьку! .. – заридала Алелі.

– Ваша величність! – закричали в один голос фрейліни, падаючи на коліна. – Ваша Величносте, змилуйтесь! Ми не сміємося більше.

І справді вони більше не сміялися, бо роти у них від безперервного сміху вже розтягнулися до самих вух, як побажав Зербіно.

– Та що ви, ваше Величносте! Це не ми сміялися над вами – це над нами насміялася злий чоловік. Він зачарував нас.

– Чаклун в моїй державі? – сказав король, похитавши головою. – Це неможливо. Їх немає, тому що я в них не вірю.

– Однак, ваше Величність, – зауважила одна з дам, – що б ви сказали, якби побачили людину, яка гарцює верхи на звичайній в’язці дров, і ця в’язка скаче риссю і виробляє курбети, як добре вишколений кінь?

– Справді? – здивувався король. – Так, це схоже на чаклунство. Варта! Я наказую негайно відшукати цю людину і його в’язку, посадити людину на в’язку і спалити в’язанку разом з людиною посеред палацової площі. Все! .. Ну, тепер, сподіваюся, мені дадуть відпочити.

– Спалити мого коханого! – закричала принцеса. – Ваша величність, цей благородний юнак – мій обранець, моя любов, моє життя. Якщо впаде хоч один волосок з його голови – я помру!

– У мене в палаці справжнє пекло! – сказав бідний Мушаміель. – Який сенс бути королем, якщо у власному вашому палаці вам не дають спокійно подрімати годинку? Втім, я ж можу позбутися від усіх цих клопотів. Покликати сюди Містігріса! Для чого я тримаю міністра, якщо не для того, щоб він говорив мені, про що я думаю, і знав, чого я хочу і чого не хочу!

VI

Незабаром доповіли про прихід пана Містігріса. Це був маленький чоловічок, товстий, коротенький, круглий, пузатий. Він не ходив, а котився, як куля. Рисячі очі, гляділи на всі боки, низький лоб, качиний ніс, товсті щоки і потрійне підборіддя – ось вам портрет знаменитого міністра, який правив Салерно від імені короля Мушаміеля.

Він увійшов, кланяючись, відсапуючись і посміхаючись, з виглядом людини, що весело несе тягар влади і турбот.

– Нарешті! .. – сказав король. – У мене в королівстві відбувається чортзна що, і я, король, дізнаюся про це останнім!

– Все в повному порядку, – спокійно відповідав Містігріс. – У мене в руках донесення королівської поліції. Мир і щастя, як завжди, панують в нашій державі.

І, розгорнувши довгий сувій, він прочитав:

– «Салернський порт. Все спокійно. На митниці вкрадено не більше звичайного. Три сварки між матросами. Шість ударів ножем. П’ятеро ошпиталених. Один помер. Подій немає. Верхнє місто. Податок подвоєний. Добробут і моральність зростають. Дві жінки померли голодною смертю. Троє чоловіків побили своїх дружин. Десять дружин побили своїх чоловіків. Тридцять крадіжок. Два вбивства. Три отруєння. Інших новин немає ».

– І це все, що ви знаєте? – розсердився Мушаміель. – Стало бути я, який зовсім не зобов’язаний знати, що відбувається в державі, обізнаний набагато краще вас. Мені, наприклад, відомо, що, не далі як сьогодні, якийсь нероба проїхав по палацовій площі верхи на в’язці дров і одним поглядом так зачарував мою дочку, що вона хоче вийти за нього заміж.

– Ваша Величносте, – відповів Містігріс, не моргнувши оком, – зрозуміло, я знаю про це – міністр знає все! – але я не смів турбувати ваша величність такими дрібницями. Цю людину повісять – і справа з кінцем!

– Так ви знаєте, де він, цей негідник?

– Звичайно, ваша величність, – відповів Містігріс. – Міністр все бачить і все чує.

– Прекрасно, – сказав король. – Але якщо через чверть години цей шахрай не буде тут, ви здасте справи міністерства людям, які не тільки все бачать і чують, але і діють. Ідіть!

Містігріс, приємно посміхаючись, вийшов з покоїв короля. Але як тільки двері за ним зачинилися, він весь почервонів, немов від задухи, і, щоб не впасти, змушений був спертися на першу дружню руку, яка йому підвернулася. Це була рука міського префекта, який завдяки щасливому випадку опинився в королівської приймальні.

Містігріс пройшов два кроки, потім схопив префекта за комір і сказав, карбуючи кожне слово:

– Сеньйор, якщо через десять хвилин ви не приведете до мене волоцюгу, що роз’їжджає по Салерно верхи на в’язці дров, я вас знищу. Чуєте? З-ни-щу! Ідіть!

Приголомшений цією загрозою префект побіг до начальника поліції:

– Де людина, що роз’їжджає верхи на в’язці дров?

– На в’язці дров? – здивувався той.

– Попрошу не розмірковувати! – закричав префект. – Я цього не потерплю. Ви не знаєте своїх обов’язків. Якщо через п’ять хвилин цей шахрай не буде тут, я вас вижену. Чуєте! Ви-же-ну! Ідіть!

Начальник поліції побіг до чергових поліцейським, які охороняли громадський спокій, граючи в кості.

– Нероби! – закричав він. – Якщо через три хвилини ви не приведете до мене волоцюгу, який роз’їжджає по Салерно верхом на в’язці дров, ви  будете биті, аж сині. Чуєте? ! Бігом – і ні слова!

Сторінки: 1 2 3

Подобається!

Сподобався твір? Залиш оцінку!

0 / 5. Оцінили: 0

Поки немає оцінок...

Джерело:

“Волшебные сказкм

Едуард Лабуле

Видавництво “Альбатрос”, 1992 р.

Залишити коментар

 



Увійти на сайт:
Забули пароль?
Немає акаунту?
Зареєструватись
Створити акаунт:
Вже є акаунт?
Увійти
Відновити пароль: